Un amigo extraordinario (A Beautiful Day in the Neighborhood)

A Beautiful Day in the Neighborhood
A Beautiful Day in the Neighborhood
★★★☆☆

Resulta muy gratificante para el espectador curtido enfrentarse a películas como esta A Beautiful Day in the Neighborhood que nos ocupa, pese a que el sustrato fílmico esté —a priori— en las antípodas de lo emotivo para toda aquella persona cuya infancia no estuviera ligada en mayor o menor medida a Mr. Rogers. El personaje televisivo que interpreta con inusitada eficiencia (y muy pocos aditamentos faciales) Tom Hanks fue un referente para toda una generación de niños que creció viéndole a diario en televisión. Algo similar a lo que para muchos pudo significar la presencia de Torrebruno, el Chapulín Colorado o Xuxa en su tierna infancia. Sin embargo, y tal como podemos comprobar a través de esta cinta, la figura de Fred Rogers se nos antoja mucho más compleja, llegando incluso a proyectar un aura mesiánica ante la que cualquier adulto desconfiaría al instante. Esta es la premisa que les sirve a los guionistas Micah Fitzerman-Blue y Noah Harpster para recrear un episodio real en la carrera de la estrella televisiva y de este modo conseguir que nos adentremos en la personal iconografía que rodeaba su show. Valiéndose de apenas un puñado de elementos referenciales y media docena de efectivas interpretaciones, la realizadora Marielle Heller consigue imbuirnos de la filosofía de vida de Mr. Rogers en uno de los ejercicios fílmicos más sinceros que uno recuerde en los últimos años. No todo funciona a la perfección, como cabe suponer, en una historia que pugna constantemente por superar su carga hagiográfica, pero lo que sí lo hace consigue afectarnos como si alguna vez hubiera formado parte de nuestra propia infancia. A quien esto escribe, el batacazo emocional le llegó en forma de canción y bien entrado el tercer acto del filme, por lo que es fácil empatizar con el cúmulo de emociones que cualquier espectador norteamericano medio haya podido sentir ante el retrato que Heller y Hanks nos regalan.

Sin embargo, y pese a lo que pudiera parecer en un principio, A Beautiful Day in the Neighborhood —me niego referirme a ella en su horrendo título español— no es una historia lacrimógena, ni tampoco se dedica a glosar todas y cada una de las virtudes del personaje televisivo. La película funciona como retrato generacional (los últimamente tan cacareados baby boomers) y sobre las relaciones paterno-filiales, al tiempo que certifica la defunción de un modelo de periodismo y la irrupción del sensacionalismo desenfrenado. Narrada desde una perspectiva quizá demasiado intimista en su arranque, la cinta adopta un ritmo reposado que le sirve para marcar las amplias diferencias iniciales existentes entre todos los vértices que conforman este relato poliédrico. Curiosamente, a medida que el metraje avanza, el planteamiento inicial adquiere tintes cartesianos. No solo es que todo encaje a la perfección dentro del propósito de los cineastas, sino que las aparentemente insalvables distancias han desaparecido antes nuestros ojos sin ser conscientes de ello. Resulta especialmente lograda tanto la planificación como la resolución de la secuencia de la cafetería entre el señor Rogers y el periodista Lloyd Vogel (Matthew Rhys), con un magistral Tom Hanks, cuya presencia es capaz de invisibilizarse a voluntad cuando así lo requiere el propósito narrativo. Y al tiempo resulta impensable imaginar que una película como esta pudiera haberse estrenado sin contar en su reparto con una figura de relumbrón como la suya. Lástima que ese tremendo mérito —desaparecer ante nuestros ojos, ser otro— quede empañado en último término por la molesta costumbre de ‘revivir’ al personaje real tras los títulos de crédito recurriendo a imágenes y grabaciones de archivo.

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